真菌

許多人以為真菌就是蘑菇或毒蕈,其實蘑菇或毒蕈只是真菌類中能看得見的部分。真菌的其他部分是由許多叫作菌絲的細絲製成。菌絲通常隱藏在地下,或死亡樹木的有機質中。真菌不像綠色植物,它不能靠獲取陽光中的能量製造養份,只能用菌絲吸取由其他生物製造出來的化學物質。

真菌與細菌均是很重要的分解者。它們能分解已死的動植物殘骸,釋放出可再循環利用化學物質。真菌不只靠死的物體而生活,有的也襲擊活的動植物,並常引發疾病。

在19世紀中期,一種真菌連續幾年大規模損毀愛爾蘭收成。 雖然,有些真菌是有毒的,但是許多無害的真菌可用於食物調味,如乳酪。這些乳酪已受到青黴菌的感染,青黴菌在乳酪中生長, 使乳酪有一種特別風味。生活中,在我們的房子上和周圍生長著許多種類的真菌。 陰冷、潮濕的牆上常常生長 著一種黴菌,使牆上出現一 塊塊黑斑。